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Rétromobile 2017 by Artcurial Motorcars

by Artcurial

February 10, 2017, 2:00 PM CET

Paris, Ile de France, France

Live Auction

Lot 131: 1949 Bentley MkVI cabriolet Pinin Farina

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1949 Bentley MkVI cabriolet Pinin Farina
  • 1949 Bentley MkVI cabriolet Pinin Farina
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Description: 1949 Bentley MkVI cabriolet Pinin Farina
Carte grise française
Châssis n° B435CD
Moteur n° B468C

- Mariage rare de Bentley et Pinin Farina
- Carrosserie unique et d''une grande élégance
- Voiture méticuleusement entretenue et utilisée
- Restauration de haut niveau
- Création unique, exposée au Salon de Genève 1949
- Collection Dr.Arnold Kawlath

La vie de cette Bentley, châssis n°B435CD, a commencé à la fin de l''année 1947 lorsque M. Willi Spieler a rendu visite aux ateliers Pinin Farina (qui s''écrivait encore en deux mots) pour passer commande d''un cabriolet sur la base d''un châssis Mark VI. M. Spieler demandait onze modifications sur le châssis, le moteur restant le six-cylindres 4 257 cm3 standard, alimenté par deux carburateurs SU. Dotée d''une carrosserie en aluminium, la nouvelle voiture s''annonçait plus légère que les Bentley plus conventionnelles en acier, et donc plus agréable à conduire. Le 16 mai 1948, le châssis roulant sortait des ateliers Bentley et, le 15 juin, il était à bord du bateau qui l''acheminait sur le continent, de Douvres à Dunkerque. De là, il poursuivait sa route par camion jusqu''à Turin pour être pris en charge par le carrossier. La voiture était prête à temps pour le Salon de Genève, en mars 1949, et elle y était donc exposée, avant d''être livrée le 27 avril par le Garage de l''Athénée à son propriétaire, Willi Spieler, sous l''immatriculation britannique BM 1949.
Il semble que Pinin Farina ait réalisé deux autres carrosseries sur le même châssis Bentley MkVI, mais sous forme de coupé. Batista "Pinin" Farina, fondateur de l''entreprise, aurait dessiné lui-même la voiture et supervisé sa fabrication. Son fils Sergio Pininfarina, interrogé à l''époque où il dirigeait la firme, de même que son petit-fils Paulo, auraient affirmé que ce cabriolet Bentley faisait partie des créations préférées du fondateur.

La voiture était ensuite vue régulièrement dans les rues de Zurich jusqu''au décès de son propriétaire. Un certain Ralph Hemmi, négociant de Montréal qui connaissait la voiture, faisait alors une offre d''achat et l''importait au Canada. La Bentley étant en état médiocre, il décidait de la restaurer et commençait par la démonter, en emballant les pièces avec soin. Sans doute découragé par l''ampleur de la tâche, il s''arrêtait en chemin et ne touchait plus à la voiture jusqu''à ce qu''un amateur du nom de Philip Chartrand, de Westmount, s''y intéresse. Bien qu''ayant déjà à son actif 48 voitures restaurées, il reconnaissait la difficulté du travail sur cette Bentley en pièces mais achetait tout de même l''ensemble. Il commençait par un assemblage "à blanc", puis envoyait pour remise en état l''ensemble moteur et transmission aux spécialistes Frank & Bill Cooke, de Vintage Garage, à North Brookfield (Massachusetts). Il se lançait ensuite, avec l''aide de sa famille et d''un ouvrier carrossier, dans la remise en état de la carrosserie suivie de la pose de huit couches de peinture. Selon M. Chartrand, "cette utopie a duré trois mois. Puis des cloques sont apparues sous la peinture, là où le carrossier avait effectué des soudures à l''acétylène, ce qui apparemment a provoqué des réactions chimiques avec l''aluminium." A la suite de cette malheureuse découverte, la voiture est restée immobilisée pendant deux ans, pour attendre la fin de ces réactions imprévues. Puis, avec l''aide de Richard Grenon, carrossier expérimenté de Montréal, la Bentley était à nouveau démontée, les pièces en cause nettoyées à l''acide pour éliminer toute trace de produit indésirable. Après remontage et peinture, une fois la restauration presque achevée, elle était encore expédiée chez Hilborn Motor Car Interiors, à Reseda (Californie), pour être équipée de son élégante sellerie bleue et de sa capote en mohair. Enfin, elle revenait à Montréal pour les dernières touches de finition permettant de faire de cette r

 
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