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Lot 131: 1949 Bentley MkVI cabriolet Pinin Farina

Rétromobile 2017 by Artcurial Motorcars

by Artcurial

February 10, 2017

Paris, Ile de France, France

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  • 1949 Bentley MkVI cabriolet Pinin Farina
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Description: 1949 Bentley MkVI cabriolet Pinin Farina
Carte grise française
Châssis n° B435CD
Moteur n° B468C

- Mariage rare de Bentley et Pinin Farina
- Carrosserie unique et d''une grande élégance
- Voiture méticuleusement entretenue et utilisée
- Restauration de haut niveau
- Création unique, exposée au Salon de Genève 1949
- Collection Dr.Arnold Kawlath

La vie de cette Bentley, châssis n°B435CD, a commencé à la fin de l''année 1947 lorsque M. Willi Spieler a rendu visite aux ateliers Pinin Farina (qui s''écrivait encore en deux mots) pour passer commande d''un cabriolet sur la base d''un châssis Mark VI. M. Spieler demandait onze modifications sur le châssis, le moteur restant le six-cylindres 4 257 cm3 standard, alimenté par deux carburateurs SU. Dotée d''une carrosserie en aluminium, la nouvelle voiture s''annonçait plus légère que les Bentley plus conventionnelles en acier, et donc plus agréable à conduire. Le 16 mai 1948, le châssis roulant sortait des ateliers Bentley et, le 15 juin, il était à bord du bateau qui l''acheminait sur le continent, de Douvres à Dunkerque. De là, il poursuivait sa route par camion jusqu''à Turin pour être pris en charge par le carrossier. La voiture était prête à temps pour le Salon de Genève, en mars 1949, et elle y était donc exposée, avant d''être livrée le 27 avril par le Garage de l''Athénée à son propriétaire, Willi Spieler, sous l''immatriculation britannique BM 1949.
Il semble que Pinin Farina ait réalisé deux autres carrosseries sur le même châssis Bentley MkVI, mais sous forme de coupé. Batista "Pinin" Farina, fondateur de l''entreprise, aurait dessiné lui-même la voiture et supervisé sa fabrication. Son fils Sergio Pininfarina, interrogé à l''époque où il dirigeait la firme, de même que son petit-fils Paulo, auraient affirmé que ce cabriolet Bentley faisait partie des créations préférées du fondateur.

La voiture était ensuite vue régulièrement dans les rues de Zurich jusqu''au décès de son propriétaire. Un certain Ralph Hemmi, négociant de Montréal qui connaissait la voiture, faisait alors une offre d''achat et l''importait au Canada. La Bentley étant en état médiocre, il décidait de la restaurer et commençait par la démonter, en emballant les pièces avec soin. Sans doute découragé par l''ampleur de la tâche, il s''arrêtait en chemin et ne touchait plus à la voiture jusqu''à ce qu''un amateur du nom de Philip Chartrand, de Westmount, s''y intéresse. Bien qu''ayant déjà à son actif 48 voitures restaurées, il reconnaissait la difficulté du travail sur cette Bentley en pièces mais achetait tout de même l''ensemble. Il commençait par un assemblage "à blanc", puis envoyait pour remise en état l''ensemble moteur et transmission aux spécialistes Frank & Bill Cooke, de Vintage Garage, à North Brookfield (Massachusetts). Il se lançait ensuite, avec l''aide de sa famille et d''un ouvrier carrossier, dans la remise en état de la carrosserie suivie de la pose de huit couches de peinture. Selon M. Chartrand, "cette utopie a duré trois mois. Puis des cloques sont apparues sous la peinture, là où le carrossier avait effectué des soudures à l''acétylène, ce qui apparemment a provoqué des réactions chimiques avec l''aluminium." A la suite de cette malheureuse découverte, la voiture est restée immobilisée pendant deux ans, pour attendre la fin de ces réactions imprévues. Puis, avec l''aide de Richard Grenon, carrossier expérimenté de Montréal, la Bentley était à nouveau démontée, les pièces en cause nettoyées à l''acide pour éliminer toute trace de produit indésirable. Après remontage et peinture, une fois la restauration presque achevée, elle était encore expédiée chez Hilborn Motor Car Interiors, à Reseda (Californie), pour être équipée de son élégante sellerie bleue et de sa capote en mohair. Enfin, elle revenait à Montréal pour les dernières touches de finition permettant de faire de cette restauration une réalisation approchant la perfection.

Depuis 1992, cette Bentley unique à participé à plusieurs événements prestigieux et reçu un grand nombre de récompenses. Par exemple : 1993, première place de la catégorie Q (carrosseries Pininfarina) à Pebble Beach ; 1994, Rolls-Royce National Meadowbrooke ; 1997,"Best Car in Show" du "British Invasion" de Stowe, Vermont ; 1998, participation au Louis Vuitton China Run ; 2000, Concours d''Elégance Louis Vuitton à Bagatelle ; 2006, exposée au Concours de Pebble Beach ; 2013, premier prix au Concours d''Elégance de Cannes.

Depuis la restauration des années 1990, elle a couvert environ 7 300 km. Elle est accompagnée d''une documentation incluant notamment un "Certificate of Registration and Origin of the chassis" délivré par le Rolls-Royce Enthusiasts Club, les copies de feuilles de fabrication Bentley, une carte d''identité FIVA et de nombreuses photos qui la présentent aux différents stades de son existence.
Depuis 2009, elle est entre les mains de M. Arnold Kawlath, collectionneur allemand passionné, qui s''est attaché à la faire rouler régulièrement, à prendre part à des rallyes comme le Milan-San Remo ou le Paris-Deauville et à faire participer sa famille à ses sorties.
N''ayant connu qu''un nombre de propriétaires limité, ayant bénéficié d''une remise en état de très grande qualité, cette voiture représente une rare opportunité d''acquérir une voiture unique, née de la collaboration de deux noms qui font partie des plus glorieux de l''histoire de l''automobile, Bentley et Pinin Farina.

Merci de noter que la voiture est vendue sans contrôle technique.



French title
Chassis n° B435CD
Engine n° B468C

- Rare collaboration between Bentley and Pinin Farina
- Unique and highly elegant coachwork
- Meticulously maintained and carefully used car
- High quality restoration
- Unique creation, exhibited at the 1949 Geneva Motor Show
- Collection Dr.Arnold Kawlath

This Bentley, chassis n°B435CD, began its life at the end of 1947 when a certain Mr Willi Spieler paid a visit to the Pinin Farina workshops (still written as two words then), to order a cabriolet on a Mark VI chassis. It was fitted with the standard 4 257cc six-cylinder engine fed by twin SU carburettors but Spieler asked for eleven modifications to the chassis. The coachwork was aluminium, resulting in a lighter car than the conventional steel-bodied Bentleys, making it more enjoyable to drive. The rolling chassis left the Bentley workshops on 16 May 1948, and by 15 June it was on a boat, crossing the channel from Dover to Dunkerque. From there, it was transported by truck to Turin to be delivered to the coachbuilder. The car was completed in time to be exhibited at the Geneva Motor Show in March 1949 before being delivered by the Garage de l''Athénée on 27 April to its owner, Willi Spieler, with the British registration BM 1949.
It appears that Pinin Farina built two other bodies on the same Bentley MkVI chassis, but these were both coupés. The founder of the company, Batista "Pinin" Farina would have been responsible for the design and supervised the build. His son Sergio Pininfarina, when asked while he was running the company, and also his grandson Paolo, were reported to have said that this Bentley cabriolet was one of the founder''s favourite creations.

The car was seen regularly in the streets of Zurich until the owner''s death. Ralph Hemmi, a dealer from Montreal who knew the car, made an offer and imported it to Canada. As the Bentley was in rather mediocre condition, he decided to restore it and began dismantling and carefully packing the pieces. The magnitude of the task discouraged him and the car lay untouched until one day an enthusiast called Philip Chartrand, from Westmount, showed an interest. Despite having restored a total of 48 cars, he recognised the difficulty of working on this Bentley in bits. He began the assembly, sent the engine and transmission to be refurbished by specialists Frank & Bill Cooke, of Vintage Garage, North Brookfield (Massachusetts). He then set about restoring the body, with the help of his family and a panel beater, and finished the job with eight coats of paint. According to Mr Chartrand, " The utopia lasted three months. Then blisters started to appear in the paint, where the panel beater had welded with acetylene, which caused a chemical reaction with the aluminium. " Following this unfortunate discovery, the car lay untouched for two years, until these unforeseen reactions had finished. Then, with the help of Richard Grenon, the experienced coachbuilder from Montreal, the Bentley was once again stripped, and the parts in question cleaned with acid to remove all traces of the unwanted product. Reassembled and painted once more, the car was sent again to Hilborn Motor Car Interiors, in Reseda, California, to be fitted with elegant blue upholstery and mohair hood. Finally, it was brought back to Montreal for the final touches in the restoration of a creation that approached perfection.

Since 1992, this unique Bentley has taken part in many prestigious events and won numerous awards. Amongst these : 1993, first place in class Q (Pininfarina coachwork) at Pebble Beach ; 1994, Rolls-Royce National Meadowbrooke ; 1997, "Best Car in Show" of "British Invasion" in Stowe, Vermont ; 1998, participation in the Louis Vuitton China Run ; 2000, Concours d''Elégance Louis Vuitton at Bagatelle ; 2006, displayed in the Concours at Pebble Beach ; 2013, first prize in the Concours d''Elégance in Cannes.

Since being restored in the 1990s, the car has covered approximately 7 300 km. It comes with documentation including a "Certificate of Registration and Origin of the chassis" issued by the Rolls-Royce Enthusiasts Club, copies of Bentley worksheets, FIVA identity papers and a host of photographs showing the car at different stages of its life.
Since 2009, it has belonged to the avid German collector M. Arnold Kawlath, who has driven it regularly and taken part in rallies such as the Milan-San Remo and the Paris-Deauville with his family.
Here is a rare opportunity to acquire a unique car that has had a limited number of owners and has benefitted from a restoration of the highest standards, created through the collaboration of two of the most revered names in automobile history, Bentley and Pinin Farina.

Photos: Copyright Xavier de Nombel



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