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Lot 93: 1984 March 84 G ''Kreepy Krauly'' Groupe C No reserve

Rétromobile 2017 by Artcurial Motorcars

by Artcurial

February 10, 2017

Paris, Ile de France, France

Live Auction
Sold
  • 1984 March 84 G ''Kreepy Krauly'' Groupe C  No reserve
  • 1984 March 84 G ''Kreepy Krauly'' Groupe C  No reserve
  • 1984 March 84 G ''Kreepy Krauly'' Groupe C  No reserve
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Description: 1984 March 84 G ''Kreepy Krauly'' Groupe C
No reserve

Sans titre de circulation
Voiture de course
Châssis n° 84G.03

- Moteur Porsche 956
- Très large palmarès incluant les 24 Heures du Mans, Sebring, Daytona
- Eligible aux épreuves historiques de Groupe C
- Sans réserve

Constructeur connu surtout pour ses monoplaces, March s''est intéressé aux catégories sport à partir du début des années 1980. Il s''est ainsi engagé en 1981 dans le championnat américain IMSA GTP avec sa March 81P, une monocoque équipée d''une carrosserie due à Max Sardou, basé à la soufflerie SERA, en France. Équipée de moteurs BMW 3,5 litres atmosphériques ou 2 litres turbo, la voiture récoltait des résultats décevant. Revue pour la saison suivante par Adrian Newey, ingénieur renommé plus tard pour ses travaux chez McLaren et Red Bull F1, la March 82G était conçue comme "compétition-client" et sera produite à quatre exemplaires capables de recevoir différents moteurs. Les résultats étaient plus concluants, avec notamment une pole position aux 24 Heures de Daytona et une deuxième place aux 12 Heures de Sebring, avec un moteur Chevrolet.
En 1983, Al Holbert faisait l''acquisition de plusieurs March 83G et, après avoir gagné six courses, il remportait le championnat IMSA/GTP. Après avoir utilisé des moteurs Chevrolet au début de la saison, il passait ensuite aux Porsche turbocompressés. Pour la saison 1984, March introduisait celle qui est maintenant considérée comme sa meilleure machine de Groupe C/GTP, la 84G. Avec sept victoires au championnat IMSA, elle décrochait le titre pilote avec Randy Lanier.

La voiture que nous présentons est la March n°84G.03, livrée à l''équipe sud-africaine Kreepy Krauly, qui avait remporté les 24 Heures de Daytona 1983 avec sa March 83G à moteur Porsche. Lors des premiers essais à Road Atlanta, la voiture prenait feu et retournait chez March pour une reconstruction. Elle en revenait sans sa plaque de châssis d''origine, détruite dans l''incendie, si bien que Ken Howes, le chef d''équipe de Kreepy Krauly, faisait frapper une nouvelle plaque "84G.01", comme il s''en souvient. Malheureusement, ce numéro correspondait à la voiture des frères Leon, ce qui a créé une confusion qui a duré plusieurs années. Une fois reconstruite, la voiture a obtenu de bons résultats, avec deux quatrièmes et une sixième place lors des quatre dernières épreuves IMSA 1984, malgré l''arrivée de la Porsche 962, redoutable compétitrice qui s''imposait à plusieurs reprises. En 1985, la March 84G.03 de Kreepy Krauly abandonnait aux 24 Heures de Daytona avant d''être envoyée en France pour les 24 Heures du Mans. Entre les mains de Christian Danner, Ian Duxbury et Almo Coppelli, elle décrochait la 22e place malgré une fuite d''essence à la fin de la course.
La voiture était ensuite vendue au pilote privé Costas Los qui participait aux deux saisons suivantes et se trouvait souvent dans le top ten quand la voiture ralliait l''arrivée. Il partageait le volant avec des copilotes comme Volker Weidler, Christian Danner, Tiff Needell et Divina Galica. Aux 24 Heures du Mans 1986, il faisait équipe avec Raymond Touroul et Neil Crang, mais ils étaient malheureusement contraints à l''abandon. Après la saison 1986, Costas Los entreposait la voiture jusqu''à 2002 où il la cédait à Michael Gue, directeur de l''Essex Racing Team. La March 84G.03 passait ensuite entre les mains du pilote américain Benton Bryan qui la faisait restaurer pour l''utiliser jusqu''en 2004. Le propriétaire actuel en fait l''acquisition en 2010 et la révise entièrement, radiographies intégrales et examinée par Chevron Racing. Depuis la voiture a participé au Mans Classic terminant première en C1B et à fait une course au Castellet. Elle possède sa fiche FIA aux dernières normes et est prête à courir. Elle sera livrée au futur acquéreur avec un jeu de 4 jantes/ pneus pluie et de multiples pièces seront disponibles sur négociation avec le vendeur.

Solide, rapide et fiable, cette March 84G, une des deux seules équipées du moteur Porsche 956 IMSA développant près de 700 ch, devrait faire excellente figure entre les mains de son nouveau propriétaire lors des séries historiques consacrées au Groupe C, comme celles de Peter Auto.
Après son accident, la R5 groupe 4 du Bandama 82, immatriculée 80 VS 91, est restée stockée chez Bozian à Lyon. S''agissant d''une auto accidentée, sa carte grise (numéro de série VF1822000C0000009, mise en circulation en avril 1982) a été réutilisée par Renault Sport sur une R5 Turbo vendue à un client. Lorsque la voiture du Bandama a été donnée à Jean Ragnotti, en décembre 1984 soit deux ans après l''épreuve en Côte d''Ivoire, la carte grise et les plaques d''identification d''une autre R5 Turbo au nom de Renault Sport ont été choisies pour redonner une identité à cette Renault 5 turbo groupe 4. C''est la carte grise qui est jointe à cette auto lors de la vente, première immatriculation 4534 VD 91 au nom de Renault Sport à Viry Chatillon, numéro de série B0000081, mise en circulation en février 1981.
Aucune R5T n''a couru sous ce numéro, il s''agissait soit d''un mulet soit d''une voiture de série. Patrick Landon nous a confirmé que l''unité Rallye avait moins de carte grises que d''autos, ce qui est classique pour des voitures de compétition, même pour le service course d''une grande marque. Ainsi va la vie des autos d''usine!
Il nous a paru indispensable de préciser ce point important : la continuité historique de la voiture est indiscutable et il s''agit bien de l''auto du Bandama 82 de Jean Ragnotti, mais son identité actuelle et son numéro de châssis ne sont plus ceux de ce rallye.



Without registration
Competition car
Chassis n° 84G.03

- Porsche 956 engine
- Extensive racing provenance including Le Mans 24 Hours, Sebring, Daytona
- Eligible for Group C historic events
- No reserve

With a reputation for single-seater and sports-racing cars, the constructor March first became involved in production sports cars in the early 1980s. In 1981 they built the March ''81P'' for the American IMSA GTP Championship. This was a monocoque with bodywork designed by Max Sardou, based at the SERA wind tunnel in France. Using either a BMW 3.5-litre six-cylinder normally aspirated or a 2-litre four-cylinder turbocharged engine, the results were disappointing. For the following season, engineer Adrian Newey, known later for his work at McLaren and Red Bull F1, worked on the subsequent design, the March 82G, which was intended as a " client competition " car, and just four examples were built capable of receiving different engines. The results were more promising, with a pole position in the 1982 Daytona 24 Hours and second place in the Sebring 12 Hours, powered by a Chevrolet engine.
In 1983, Al Holbert bought several March 83G chassis. He began the season using Chevrolet engines and switched to turbocharged Porsche engines halfway through. He won six races and the IMSA GTP Championship outright. For the following season in 1984, March introduced what is now regarded as the best of their Group C GTP cars, the 84G. With seven victories in the IMSA Championship, the car won the Driver''s Championship with Randy Lanier.

The March 84G on offer is chassis n°84G.03, delivered new to the Kreepy Krauly team from South Africa, who had won the 1984 Daytona 24 Hours with their Porsche-engined March 83G. The car caught fire during initial testing at Road Atlanta, and was sent back to March for a rebuild. It returned without its original chassis plate which had been destroyed in the fire, and Ken Howes, the head of the Kreepy Krauly team, stamped the new blank chassis "84G.01", which is what he remembered it to be. Unfortunately this number corresponded to the car belonging to the Leon Brothers, which created confusion that lasted for many years. Once the car had been rebuilt, it achieved some good results, including two fourths and a sixth place in the last four IMSA races during 1984, despite the appearance of the Porsche 962, which provided stiff competition in the second half of the season. In 1985, the Kreepy Krauly''s March 84G.03 had to retire in the Daytona 24 Hours, and was then sent to France for the Le Mans 24 Hours. Driven by Christian Danner, Ian Duxbury and Almo Coppelli, the car crossed the line in 22nd place despite a fuel leak towards the end of the race.

The March then sold to privateer Costas Los who raced it for the following two seasons. When the car finished, he was usually in the top ten. His co-pilots included Volker Weidler, Christian Danner, Tiff Needell and Divina Galica. In the 1986 Le Mans 24 Hours, he was joined by Touroul and Neil Crang, but unfortunately the March didn''t make it to the finish line. After the 1986 season, Costas Los put the car into storage until 2002, when he sold it to Michael Gue, head of the Essex Racing Team. The March 84G.03 then passed into the hands of American driver Benton Bryan who had it restored and raced it until 2004. The current owner bought the car in 2010 and had it serviced and inspected by Chevron Racing using x-rays. Since then, the car has taken part in Le Mans Classic, winning C1B and it has also raced at Castellet. It comes with up-to-date FIA papers and is ready to race. The car will be delivered to the new owner with an extra set of wheels and wet tyres and there are many spare parts available through negotiation with the seller.

Strong, fast and reliable, this March 84G, one of two fitted with the 700bhp Porsche 956 IMSA engine, could be an excellent competitor in the hands of its new owner, in Group C historic events such as the Peter Auto series.


After the accident, the Bandama 82 R5 group 4 car, registered 80 VS 91, was stored at Bozian in Lyon. Its registration document with chassis number VF1822000C0000009, issued in April 1982, was re-used by Renault Sport on a R5 Turbo that was sold to a client. When the Bandama car was given to Jean Ragnotti, in December 1984, two years after the Ivory Coast event, it took the registration document and plates from a different R5 Turbo in Renault Sport''s name. This is the registration document that comes with the car in the sale - registration 4534 VD 91 in the name of Renault Sport in Viry Chatillon, with number B0000081, dated February 1981.
As no R5T raced with this number, it must have come from a support car or production car. Patrick Landon has confirmed to us that the rally department had fewer registration documents than cars, a common situation for competition cars, even for the racing department of a major marque. That''s the way it is for factory cars. It is important that we clarify this point: the historical continuity of this vehicle is indisputable and this is indeed Jean Ragnotti''s car from the Bandama 82 rally, even though the current identity and chassis number no longer correspond to those from the rally.


PROVENANCE:

84G/03: Sold on 16/12/83.
One of 2 with Porsche engine.
Kreepy Krauly car #0.

1984:
08/04: Road Atlanta: V. d. Merwe; DNS. (Fire on grid).
Car returned to March UK for rebuild.

29/07: Portland: V. d. Merwe; DNF.
26/08: Road America: V. d. Merwe; 4th.
09/09: Pocono: V.d. Merwe/I. Martin; 4th.
25/09: Daytona 3-Hours: V. d. Merwe/J. Scheckter; 6th.

1985:
2-3/2: Daytona 24-Hours: S. Van der Merwe/I. Scheckter/T. Martin, #0; 40th NR.
15-16/6: Le Mans 24-Hours: #34. C. Danner/I. Duxbury/A. Coppelli; 22ndOA.
14/7: Hockenheim: Nabrinka/C.Los/C. Danner, #34; NRF.
01/9: Spa-Francorchamps 1,000 Km: C.Los/C.Danner, #34; 7th.
22/9: Brands Hatch: C.Los/J.Andersson/D.Galica, #34; 7th.
1/12: Selangor 800 Km: C.Danner/C.Los; 8th.

1986:
20/4: Monza 1000Kms: C. Los, #66; 13thOA.
05/5: Silverstone 1000Kms: C. Los /#66; DNF.
31/5-1/6: Le Mans: #66. Los/N. Crang/R. Touroul, #66;DNF.
29/6: Nuremburg Supersprint: C. Los, #66; NRF.
20/7: Brands Hatch 1,000 Km: C.Los/T.Needell; 9th.
03/8: Jerez: C.Los/T.Needell; 9th.
24/8; Nurburgring 1,000 Km: C.Los/V.Weidler; #66; 10th.
15/9: Spa 1000Kms: T. Needell/C. Los, #66; 18thOA.

Photos: Copyright Photo Classic Racing












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