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Lot 148: ARY SCHEFFER (DORDRECHT 1795-1858 ARGENTEUIL)

Tableaux et dessins anciens et du XIXème siècle, Trésors de la Collection Veil-Picard

by Christie's

June 23, 2010

Paris, France

Ary Scheffer (1795-1858) Please Register/Login to access your Invaluable Alerts

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Description: ARY SCHEFFER (DORDRECHT 1795-1858 ARGENTEUIL)
Portrait de Clémentine de Brigode, née de La Tour Maubourg
signé et daté 'A. Scheffer 1821' (en bas à droite)
huile sur toile, non rentoilée
55,2 x 45,6 cm.
Peint en 1821

Notes: No VAT will be charged on the hammer price, but VAT payable at 19.6% (5.5% for books) will be added to the buyer’s premium which is invoiced on a VAT inclusive basis
L'histoire de Clémentine, surnommée "Célestine" de Brigode, née de La Tour Maubourg, est à l'image du reste de sa famille: passionnante et romanesque. Son père, Juste-Charles de Fay de La Tour Maubourg, colonel de l'armée française sous l'Ancien Régime, est déclaré traître à la Nation le 19 août 1792, en même temps que son frère aîné "Charles" César et le marquis de La Fayette. Ils choisissent de s'exiler et sont capturés par les Autrichiens en territoire belge. Si Juste-Charles est libéré peu après, le marquis et Charles César sont remis aux Prussiens et échouent, après de nombreux transferts, dans la prison d'Olmütz. L'épouse du marquis, Adrienne de Noailles, refuse de s'exiler aux Etas-Unis et demande à rejoindre son mari en prison. Sa requête est acceptée par l'empereur François Ier d'Autriche et elle choisit de se rendre à Olmütz en compagnie de ses deux filles, Anastasie et Virginie. Après leur libération en 1798, ils se rendent à Witmold, en Allemagne, chez madame de Testé, tante d'Adrienne. C'est là qu'Anastasie fait la rencontre de Juste-Charles de Fay de La Tour Maubourg, venu rejoindre son frère aîné, qu'il n'a pas vu depuis six ans. Ils se marient la même année. Clémentine, leur fille aînée, naît en 1799.
Après une enfance insouciante, qu'elle passe en partie au château de La Grange appartenant à son grand-père maternel, Clémentine épouse en 1820 Romain-Joseph de Brigode, de 24 ans son aîné. Celui qui sera élu presque sans interruption député du Nord entre 1805 et 1837 puis pair de France, emmène sa jeune épouse à son château d'Annappes. Ils auront trois filles, dont l'une fut adoptée, et un garçon.

Ary Scheffer réalise ce portrait de Clémentine en 1821, un an après qu'elle ait épousé Romain-Joseph de Brigode. Un lien particulier unit le peintre à son modèle puisque celui-ci fut également son professeur de dessin, à la demande du marquis de La Fayette. Exécuté au château de La Grange, il fut d'abord la propriété du marquis, qui conserva avec soin les portraits de sa famille par Ary Scheffer. Il fut ensuite transféré au château d'Annappes et fut conservé jusqu'à aujourd'hui dans la famille du modèle.

Le style vestimentaire de Clémentine, vêtué d'un corsage blanc agrémenté d'une écharpe mauve, est caractéristique de la mode du début des années 1820. Après l'abandon du style néo-classique cher aux femmes sous l'Empire, la taille reprend sa position normale, la coiffure se complexifie et adopte des boucles plus élaborées. Les manches quant à elles deviennent plus bouffantes et sont souvent doublées de carton pour parfaire le résultat. S'il ne manque pas de détailler le charme des étoffes, Ary Scheffer n'en oublie pas pour autant de traiter avec précision le teint et les yeux du modèle, qui attestent de son jeune âge et de sa douceur.



ARY SCHEFFER (DORDRECHT 1795 - 1858 ARGENTEUIL)
Portrait of Clémentine de Brigode, formerly de La Tour Maubourg
signed and dated 'A. Scheffer 1821' (lower right)
oil on canvas, unlined
55,2 x 45,6 cm.
Painted in 1821.

The story of Clémentine, also known as "Célestine", de Brigode, formerly de La Tour Maubourg, is similar to the story of the rest of her family, fascinating and romantic. Her father Juste-Charles de Fay de La Tour Maubourg, colonel of the French army under the Ancien Régime, was declared traitor to the nation on the 19th August 1792 at the same time as his older brother "Charles" César and the marquis de Lafayette. They chose to exile and were captured by the Austrians in Belgian territory. If Jean-Charles was released soon after, the marquis and Charles César were turned to the Prussians and ended up after numerous transfers in the prison of Olmütz. Adrienne de Noailles, the marquis' wife, refused to accept an exile to the United States and asked to join her husband in jail. Her request was accepted by Emperor Francis I of Austria and she went to meet her husband at Olmütz with her two daughters, Anastasie and Virginie. After their release in 1798, they went to Witmold, in Germany, to Madame de Tess's - Adrienne's aunt - residence. It was there that Anastasie met Jean-Charles de Fay de La Tour Maubourg who came to meet his older brother, whom he had not seen in six years. They married the same year and had two daughters. Clémentine, born in 1799, was the elder. After a carefree childhood spent mainly in the château of La Grange, Clémentine married in 1820 Romain-Joseph de Brigode. He was elected almost without interruption deputy of the North between 1805 and 1837, then Peer of France. He took Clementine to his château of Annappes. They had three daughters, one of whom was adopted, and a boy.

Ary Scheffer made this portrait of Clémentine in 1821, a year after she married Romain-Joseph de Brigode. There was a particular relationship between the painter and his model, as he was also her drawing teacher at the request of the marquis de Lafayette. Executed in the château of La Grange, its first owner was the marquis, who kept portraits of his family by Ary Scheffer. It was then transferred to the chteau of Annappes and was kept until today by the family of the model.

The clothes Clémentine is wearing, a white corsage with a purple scarf, is representative of the fashion of the early 1820s. After the neoclassical style, dear to women under the Empire, the waistline takes a normal position and the hairstyles are more elaborate. The sleeves become more puffed and are often lined with cardboard to complete the effect. If Ary Scheffer elaborates the detail of the fabric, he nonetheless does not omit to portray with detail the skin and the eyes, in which we can see all the youth and tenderness of the model.

PORTRAIT OF CLEMENTINE DE BRIGODE, FORMERLY DE LA TOUR MAUBOURG, OIL ON CANVAS, SIGNED AND DATED BY ARY SCHEFFER

Provenance: Marquis de La Fayette, château de La Grange Bléneau;
Clémentine de La Tour Maubourg, baronne de Brigode, sa petite-fille; puis par descendance aux propriétaires actuels.

Exhibited: Paris, musée de l'Orangerie, Centenaire de La Fayette (1757-1834), 1934, no. 29, p. 24.

Literature: Archives personnelles de la fille du marquis de La Fayette, consignées en 1859 dans des "tablettes noires", conservées au musée de Dordrecht, 1934, sous le nom 'Brigode, baronne de, née Célestine de La Tour Maubourg'.

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