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Lot 12: Crosse en cuivre ciselé, gravé et doré, pierresdures (grenat et cristal de roche). Crosseron

Haute Epoque

by Piasa

December 9, 2016

Paris, France

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  • Crosse en cuivre ciselé, gravé et doré, pierresdures (grenat et cristal de roche). Crosseron
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Description: Crosse en cuivre ciselé, gravé et doré, pierres
dures (grenat et cristal de roche). Crosseron
composé de deux parties : un enroulement
de section cylindrique gravé de cinq bagues
dont le diamètre s''amenuise progressivement
vers l''extrémité auquel est rattachée par une
goupille une terminaison en forme de protomé
de lion ; tête du lion à la gueule ouverte, au
mufl ramassé, aux petites oreilles rondes et
aux yeux incrustés de cristal de roche, entourée
d''une crinière stylisée, formant une collerette
et traitée en rangées d''écailles parallèles sur le
cou ; nœud en sphère aplatie riveté à sa partie
inférieure et souligné par une moulure plate
ornée de huit cabochons arrondis alternant
les grenats et les cristaux de roche ; douille
moulurée portant l''inscription INVS . MART
/ NEPETIS . EPISC (INVS[UM] MART[INO]
NEPETIS EPISC[OPI] «A l''usage de Martino,
évêque de Nepi») de part et d''autre d''une croix
aux branches épatées.
Italie, Latium, dernier quart du XIIe siècle,
1178 - 1183
H 23,2 cm
Soclée
Provenance : Ancienne collection Elia Volpi,
antiquaire, Florence, jusqu''en 1916-17
Ancienne collection, Etats-Unis, jusque dans les
années 1930
Collection privée, France
Insigne emblématique d''un évêque, la crosse adopte à partir de la fi du XIe siècle la forme d''une volute
se rattachant à une douille par un nœud. Les artistes qui la façonnent, ivoiriers, sculpteurs ou orfèvres,
consacreront particulièrement leur imagination créative au décor du crosseron. Ce décor peut être complexe,
jusqu''à abriter une scène, comme une Annonciation, une Crucifiion ou une Adoration des Mages, mais
également plus simple, de thème flral ou animalier. Pour ce dernier thème, les artistes ont recours à
diffrents animaux, parfois fantastiques (dragon, licorne, basilic …) mais également traditionnels, l''Agneau
pascal étant le plus fréquemment représenté. La fiure du lion se rencontre assez souvent ; on le voit très tôt
sur certains taux, forme primitive du bâton pastoral. Celui en ivoire de l''évêque Géraud de Limoges mort
brutalement en 1022, conservé à l''abbaye de Charroux (Vienne), avec ses deux extrémités s''achevant par des
protomés de lion, en donne un bon exemple. Les ateliers limousins qui produisirent un grand nombre de
crosses en émail champlevé ont été très inventifs en la matière. Un bel exemple provenant de la collection
Dutuit, avec un lion dont la queue est mordue par un serpent, est visible au Petit Palais (fi.). Le symbolisme
du lion dans le christianisme revêt plusieurs sens. Il peut signifir en efft l''Incarnation, la Résurrection ou
la Miséricorde divine. Il était considéré ainsi comme représentant le Christ.
La tête de lion de cette crosse en cuivre doré est vigoureusement ciselée et gravée. De proportions ramassées
avec sa collerette, sa gueule entrouverte montrant les crocs et ses petites oreilles arrondies, elle rappelle les
interprétations plus anciennes moyen-orientales ou romaines.
Nepi est une petite ville épiscopale située dans le Latium, dans la province de Viterbe. Sa cathédrale est
dédiée à sainte Marie de l''Assomption et à sainte Anastasie ; son évêché remonte à une origine très ancienne
puisque son premier évêque aurait été ordonné, selon la tradition, par l''apôtre Pierre en personne. L''évêque
Martino, connu également sous le nom d''Alexandre III, y siégea de 1178 à 1183. On sait peu de chose sur
son activité sauf qu''il s''adressa au début de son épiscopat aux consuls et à la population de Nepi pour les
protéger des ennuis que leur causait le fis du Marquis de Monferrat suite à l''aide qu''avaient apportée les
nepesini aux habitants de Viterbe ; on

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