Lot 1: Rolls-Royce 20HP « Twenty » torpédo - 1927 Numéro de châssis : #GHJ60 Au sortir d'un Premier Conflit Mondial qui avait laissé nombre de pays exsangues, le marché de niche que représentait l'automobile de grand luxe, et qui jusqu'alors n'avait cessé

Leclere - Maison de ventes

December 16, 2012
Cannes, France

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Description: Rolls-Royce
20HP « Twenty » torpédo - 1927
Numéro de châssis : #GHJ60
Au sortir d'un Premier Conflit Mondial qui avait laissé nombre de pays exsangues,
le marché de niche que représentait l'automobile de grand luxe, et qui
jusqu'alors n'avait cessé de croître, fut durement touché.
Le temps des énormes automobiles, aux châssis surdimensionnés et affublées de
lourdes carrosseries, le plus souvent conduites par des chauffeurs-mécaniciens,
était compté.
Chez Rolls-Royce, on reprit la production de la grosse 40/50 HP, qui avait été
suspendue pendant la guerre au profit d'un modèle blindé, basé sur le même
châssis, et destiné aux forces armées.
Mais il fallait suivre les nouvelles tendances du marché ; aussi les ingénieurs de
Derby furent priés d'étudier une automobile plus légère, simple à entretenir et à
utiliser, mais conservant les qualités de construction des modèles précédents. Il
fallait que la nouvelle voiture puisse être conduite par son propriétaire, sans l'aide
d'un mécanicien de bord.
La nouvelle « petite » Rolls Royce 20 HP - Twenty Horsepower - fut ainsi présentée
en 1922. C'était une voiture beaucoup plus petite que les productions
habituelles Rolls Royce. Son empattement était plus court de 40 centimètres que
le plus court des empattements disponibles sur l'imposante 40/50 HP. Elle était
reconnaissable à ses volets de radiateur disposés de manière horizontale et non
verticale comme il était de tradition chez Rolls.
Si le châssis était plus court, il n'en était pas moins lourd, et supportait le poids
d'un nouveau moteur spécialement étudiée pour la nouvelle auto. C'était toujours
un six cylindres, mais d'une cylindrée de 3127cm3, qui contrairement à
son grand frère de plus de 7 litres motorisant les gros modèles, était formé d'un
bloc-cylindres unique, à soupapes en tête et culasse détachable. Il convient de
rappeler que ce moteur aura une carrière longue, puisqu'on le retrouvera jusque
sous le capot des Rolls-Royce Silver Cloud et Bentley S1 à la fin des années 1950,
réalésé à 4887cm3.
En 1925, la gamme Rolls se réorganisa avec l'arrivée d'une nouvelle « grosse »
40/50 HP, la Phantom. L'ancienne version était toujours disponible sur demande,
et rebaptisée Silver Ghost. On profita de ces changements pour doter la « baby »
Rolls d'une nouvelle boite de vitesses, cette fois-ci à quatre rapports au lieu de
3 originellement, ainsi que de freins à tambours sur l'essieu avant qui en était
dépourvu jusqu'alors.
En janvier 1926, la revue Autocar publia l'essai d'une Twenty. Les commentaires,
élogieux, saluaient les améliorations apportées à la voiture qui était « bien plus
qu'une simple réduction des grosses Rolls-Royce ayant fait la réputation de la
marque ».
Produite jusqu'en 1929, la voiture se vit par la suite dotée d'amortisseurs hydrauliques,
à l'avant d'abord, puis à l'arrière, tandis que les volets de radiateur, horizontaux
jusqu'alors, devinrent verticaux sur les derniers modèles.
�� La voiture présentée, portant le numéro de châssis GHJ60, est une Rolls-Royce
Twenty, carrossée en torpédo de manière artisanale il y a déjà quelques dizaines
d'années.
Son numéro de châssis nous indique qu'elle fut construite en 1927, elle bénéficie
donc des nombreuses améliorations apportées au modèle durant sa carrière, rendant
sa conduite plus douce et plus accessible.
La voiture se distingue par son état de présentation, la peinture ancienne est
encore très présentable, l'intérieur en cuir et simili marron patiné par les années
est magnifique. On note que la capote a été remplacée.
Son propriétaire nous indique que la voiture fonctionne correctement, mais qu'il
faudra néanmoins prévoir le remplacement des pneumatiques arrière.

MOTEUR : Six cylindres en ligne, avant, longitudinal. ALÉSAGE-COURSE : 76.2mm x 114.3mm, soit 3127cm3. DISTRIBUTION : Soupapes en tête actionnées par tiges
et culbuteurs. ALIMENTATION : Un carburateur Rolls-Royce. TAUX DE COMPRÉSSION : 4.6 : 1. PUISSANCE MAXIMUM : Estimée à 80cv à 3800tr/min. CHÂSSIS : Poutre
centrale à section rectangulaire. CARROSSERIE : Séparé, longerons et entretoises en tôle d'acier. EMPATTEMENT : 3276,6 mm. POIDS : environ 2000 kg en ordre de
marche. BOÎTE DE VITESSE : Mécanique à 4 rapports + MA. SUSPENSIONS : Essieux rigides à l'avant et à l'arrière. FREINS : A tambours sur les 4 roues. ROUES : A
rayons de 21'. NOMBRE D'EXEMPLAIRES PRODUITS : Environ 2900 châssis 20HP produits entre 1922 et 1929. CARTE GRISE FRANÇAISE.
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